Le basilic est une plante aromatique très parfumée. Selon les variétés, ses feuilles sont plus ou moins grandes, vert pâle à vert foncé, parfois violettes. Son nom vient du grec basilikon qui signifie « plante royale ».

Le basilic a été découvert en Inde il y a 4000 ans, mais n’est apparu en France qu’au XVème siècle.

En Inde, c’était une plante sacrée, dédiée à Vishnu, divinité protectrice de l’univers. Plus tard, les Romains utilisaient le basilic dans des rites religieux liés à la fertilité et à l’amour. Les Égyptiens, eux, l’associaient à des rites funéraires, en plaçant une branche de basilic entre les mains du mort. En Afrique, le basilic sert à conjurer le mauvais sort et éloigner les esprits.

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Dans le bassin méditerranéen, principalement en Provence et en Italie, le basilic agrémente de nombreux plats. Il entre dans la composition du pesto, célèbre sauce italienne.

Attention à ne pas confondre la plante avec le reptile mythique du même nom. Cet autre basilic aurait eu le pouvoir de tuer par son seul regard !

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Prudence

Ce petit panneau va apparaître dans les recettes.
Il est là, pour te dire de demander de l’aide à un adulte
lorsque tu dois utiliser des ustensiles tranchants, faire cuire ou chauffer.
Dans une cuisine, il faut être prudent !